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PS4神话如何缔造解读索尼的次世代攻略

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来源: 作者: 2019-05-16 21:40:07

第1页:千万神话绝非偶然为之

PS4销量迅速破千万的消息一出,其实我个人并未感到太多的惊奇。其实这场次世代之争从一开始,索尼就占据了各种先机,这并非是偶然的。因为除在前期宣传方面造出更大声势之外,另外两家竞争对手任天堂WiiU与微软XBOXONE的各种不利消息,也在很大程度上为PS4的成功推波助澜。

不过,相对索尼、相对SCEA自己的变革而言,上述两个因素也只不过是起到锦上添花的作用而已。

虽然PS3保有量极大,但主要得益于破解。其实在PS3刚推出之时,这款主机并不能算是一款成功的产品,甚至在某些程度上可以说是一款失败的产品,而PS3早期的失败,也致使了PlayStation之父,索尼前SCE总裁兼团体CEO久夛良木健的卸任。

看索尼的次世代攻略

作为索尼最新推出的次世代主机,PS4能否成功,则会直接影响SCE,乃至是索尼的命运,如果PS4没法在次世代主机第一轮血拼中取得成功,那末很多人的命运将产生改变。

那么究竟是怎样的转变奠定了PS4成功的基础?PS3又为什么是一款并不成功的主机?XBOXONE与WiiU为什么没有赢下次世代的第一场战役呢?我们先在这里卖一个关子,大家看了本篇文章之后,自然就会了解其中的缘由。

第2页:谁是马克·塞尼?

·谁是马克·塞尼?

说到索尼高层,可能更多人第一时间想到的是“姨夫”平井一夫,和穿梭于各大游戏展,并且在媒体报道中混的极为脸熟的吉田修平,在索尼前任CEO久夛良木健离任之后,2人为索尼立下了汗马功劳。不过在他们二人背后,真正赋予PlayStaion4超强竞争力的却是一位名叫马克·塞尼的美国人,他是PS4的首席架构师,负责PS4基本架构的规划,是PS4灵魂的缔造者。

马克·塞尼生于1964年,17岁毕业于加利福尼亚大学,聪明、勤奋、踏实、刻苦,让塞尼成为学校的优等生。1982年,他加入了现代游戏机的始祖——雅达利,像1974年19岁时的乔布斯一样,成为了一名游戏开发者。

作为PS4首席架构师,塞尼为PS4的成功立下汗马功劳

初期的游戏开发环境比现在艰难的多,开发模式往往是小团队包揽一个游戏的开发工作,比如1976年的时候,苹果两名创办人乔布斯及沃兹尼克参与设计并开发了经典的雅达利主机游戏打砖块(Breakout),制作者常常会兼任游戏开发工作中的各个角色,包括程序员、作曲、美术、剧本等等,这样的开发环境对于一名游戏开发者而言,无疑比现在的要求更加刻薄。

当然,这样艰苦的环境自然也有更多的好处,由于同时要兼任开发、设计等职务,塞尼更加了解游戏的本质与结构,对于游戏开发、设计的每一个环节都了如指掌,这也为塞尼后来的工作奠定了基础。

由于在游戏开发工作中取得了不少成就,塞尼年纪轻轻就小有名气,雅达利以后曾在日本世嘉公司就职,参与《索尼克2》的开发工作。而其参与开发的游戏中,也不乏像《战神3》、《神秘海域》系列这样的超级大作。同时当玩家对顽皮狗津津乐道的时候,很少有人知道此时的塞尼已经是玩皮狗核心技术团队ICETEAM的主管和顾问。

其实早在2004年,国际游戏开发者协会(IGDA)就曾颁发给马克·塞尼终身成绩奖。IGDA的奖项历来是国际游戏界公认的最高奖项之一,尤其是终身成绩奖,几近是一个人能够在游戏界获得的最高奖项。

IGDA在给塞尼的颁奖词中写到:“这样一位全能型开发者是世间罕有的。他不但在游戏设计方面比他人看得更远,并且能够像粘合剂一样,将游戏开发的各个部份拼接起来。他不平凡却高度有效的方法论已成绩了许多最富娱乐性的游戏。”

尔后在2010年,第十三届美国科学和艺术互动学院奖名人堂(简称AIAS)为他虚位以待。这几近是一个游戏从业者能够在业界获得的最高殊荣。

在PS3销量不佳,久夛良木健于2007年6月引咎辞职,给索尼撂下烂摊子以后,塞尼接受吉田修平的任命走马上任。兼任索尼PS4与PSV两大次世代主机的首席架构师,这对年仅40多岁的塞尼而言,实际上接到的是一个只准成功,不许失败的任务。PSV可以表现平平,但PS4是SCE最后的底线,PS4如果失利,则是对SCE,甚至是对索尼最为致命的一击。

第3页:架构转变轻装上阵

·架构转变轻装上阵

时间回到2005年,美国,洛杉矶,E3游戏大展。

时任SCE总裁的久夛良木健骄傲的向世人展示了索尼第三代游戏主机——PlayStation3。满怀自信的久夛良木健希望通过PS3将索尼的游戏业务再次推向巅峰,同时也希望PS3能够成为一款全能型的次世代多媒体娱乐设备。

华丽的设计、容量与质量统筹的蓝光媒介、强大的CELL处理器,再加上PS2还没有消退的余威,意气风发的索尼怎样也不会想到,复杂的CELL核心终究会成为PS3最大的掣肘,甚至差点要了PS3的命。

PS3主机从开始到现在仍然不能说是一款成功的主机

从PS2时代开始,索尼每更新一代主机,总会率先将画面素质作为重点宣扬对象,PS3也不例外。索尼官方宣称CELL具有强大的处理能力,二十多台基于CELL的计算机就能到达超级计算机的运算能力,这在当时可以说是极为使人惊叹的。

而在软体方面,索尼当时本身已经在蓝光领域处于碾压地位,因此无论是从基础硬件上,还是从软件媒体支持上,PS3在当时看来绝非仅仅是DVD的XBOX360可比。而索尼也从2001年开始,就投资4亿美元与东芝、IBM合作开发CELL芯片。

CELL处理器设计目标是为多媒体运用带来高性能优化,每秒可执行2千5百60亿次计算,即256Gigaflops,集成2.5MB缓存,数据交换速度达到100GB/s,使用授权于Rambus的XDR和FlexIO技术。CELL处理器内建2亿3千4百万晶体管,芯片尺寸221平方毫米,采用0.09微米制程,虽然从参数来看,CELL确切是当时一颗非常有竞争力的处理器芯片,但其实际表现并不比GPGPU强大,同时灵活性又不如真正的CPU,而CELL一颗主处理器和八颗协处理器的架构,也带来了极不友好的开发环境,这让游戏开发者们叫苦不迭。

在PS3首发的仅仅十二款游戏中,由于开发者对CELL的特性一知半解,因此几乎没有一款游戏能够真正发挥出CELL的性能,直到2011年E3展上,《神秘海域3:德雷克的诡计》发布,逼真的船体进水效果让在场所有人为之惊叹。顽皮狗开发者在之后的采访中自豪地评论游戏中精湛的即时演算画面时说,人们应当看到,PS3仍然具有很大的潜力可以发掘。发售6年,PS3久负“神机”盛名,但真正能够代表PS3性能的作品屈指可数,这未尝不是一种心酸?

也正是因为如此,担负PS4首席架构师的塞尼为PS4选择了人尽皆知的X86架构,也就是我们平时所使用的绝大部分电脑所使用的架构。

在英特尔与AMD两大芯片厂商多年的悉心耕耘下,X86架构凝聚了大量具有丰富开发经验的开发人员,而X86架构本身也更加易于开发,并且在未来很长一段时间里,X86架构依然具有极强的生命力。同时由于X86架构的成熟,能够从开始就很好的掌握本钱支出。

架构转变为PS4带来了什么呢?

其一,首发游戏的数量多达十九款,超过了同世代的WIIU与XBOXONE。

其二,首发游戏对PS4机能的诠释做出了最大化的努力。如《真·三国无双7:猛将传》、《杀戮地带:暗影坠落》、《看门狗》等等。

其三,首发游戏公认大作数量爆表,除了上述提到的几款游戏以外,《BF4》、《COD》、《如龙:维新》、《FF14》等,都是首屈一指的扛鼎之作。

可以说,架构转变奠定了PS4成为次世代首个销量超千万主机的基础。

第4页:硬件为王到软件核心

·硬件为王到软件核心

时间再回到遥远的1975年,获得电子通信工程学位的25岁的久夛良木健意气风发,进入索尼公司,并于80年代后期开始参与液晶电视与数码相机的研发工作,而与此同时,索尼正在与日本电子游戏头牌公司任天堂进行新主机的开发合作计划,不过由于任天堂单方面的原因,这个计划被迫终止,在索尼已经投入大量资金、人力的情况下,这样的打击无疑对当时的索尼游戏业务是极其致命的。

固然有危险就有机遇,正是由于索尼游戏业务面着夭折的窘境,才给了久夛良木健新的机会。

1993年,索尼电子娱乐正式成立,久夛良木健担负总经理,他决定独自进行新主机的研发,同时凭仗自己丰富的电子技术专业知识和之前与任天堂合作的经验,亲自设计,从而开发出了第一代PlayStation游戏主机,被人尊为PlayStation之父,并在随后的五年里,与当时日本游戏业的霸主,任天堂、世嘉一争高低。而第一代PlayStation庞大的市场占有率,也注定成为了最终的胜利者。

久夛良木健时代的SCE崇尚硬件为王

此后于2000年推出的PS2主机,进一步奠定了索尼在电视游戏业务方面的霸主地位。

然而,由于软件开发环境困难、蓝光二极管良品率低等缘由,PS3在发售之初不但面临产能不足的问题,同时成本也很难迅速得到控制,而同时期的Wii以及稍后而来的XBOX360主机所带来的压力,也成为久夛良木健最终引咎卸任的导火索。

其实回看久夛良木健个人的履历就不难发现,在索尼这家企业的DNA里,硬件始终是王道,从液晶电视、数码相机,再到游戏主机,和其它数码领域,索尼的硬件无疑都是最顶尖的存在,索尼的笔记本电脑甚至让乔布斯也为之心动,而乔布斯本人也是索尼的忠实粉丝,从这一点上就可以看出,索尼以往的策略,无疑是为用户提供最顶尖的硬件设备。

然而随着PS3在硬件架构和整体布局上的失算,同时结合游戏业本身发展的特点,硬件为王的时期已经逐渐远去。

游戏开发者有更多的硬件平台可以选择,如任天堂的WIIU、微软的XBOX、以及PC平台、智能移动设备等等,一家游戏主机大厂独揽众多游戏开发商的时期已经一去不返,PS1时期的盛世与垄断也很难再重现。因此,以平井一夫、吉田修平、马克·塞尼为代表的新班子,对索尼游戏业务的重心进行了全面调整,从硬件为王到以软件为核心理念的转变,使得索尼在经历PS3惨痛教训之后,通过PS4主机全面挽回了颓势。

如今的索尼,更注重为开发者提供舒适的开发环境,之前我们也说了,X86架构聚集了众多成熟的开发团多,而其架构也为人所熟知,另外,担负PS4首席架构师的马克·塞尼,由于自身在游戏开发上多年的经验,深知对游戏平台而言,游戏软件才是灵魂,硬件平台只不过是游戏内容的一个承载体,如何把更多的好游戏提供给玩家,而不是去单方面强调主机硬件有多么强大,才是游戏主机生存的根本。

第5页:倾听玩家与开发者的声音

·聆听玩家与开发者的声音

“以需求为驱动”,这是PS4整个开发进程中紧紧围绕的原则与核心。那末需求来自于哪里呢?

对一款游戏主机而言,游戏开发者需要有良好、舒适的开发环境,这是开发者的需求。

而另一方面的需求则来自于玩家,能不能提供足够吸引玩家的游戏,常常是新主机所面临的第一个挑战,而能否在与其它主机的第一轮首发血拼中获胜,独占游戏与游戏大作数量、品质等因素,也往往起着决定性作用。

在这两个方面,PS4开发团队是如何去做的呢?

首先针对开发者而言,以塞尼为首的团队多次亲赴第一线接触游戏开发者们,倾听他们的看法,并且适时做出相应的调整。比如在PS4架构设计之初,鉴于PS3时期CELL基于的PowerPC架构给开发者带来的艰难开发环境,塞尼果断选择了成熟的X86架构,同时,在Intel与AMD之间,选择了成本更低,GPU与CPU融合方面更具优势的AMDAPU平台。

采取X86架构的PS4具有比PS3更加舒适的开发环境

8核“美洲虎”加上专门定制的1.843Tflops(浮点运算能力)Radeon图形显卡,是AMD为PS4打造的终极硬件平台,同时,PS4开发团队给开发者们提供了高达8GB的GDDR5统一内存。

其实PS4采用8GBGDDR5统一内存的消息一出,很多人都不理解为什么这样做。因而当PS4公布之初有记者问到为何PS4要使用8GBGDDR5统一内存时,塞尼表示,在肯定PS4内存之前,他向很多第三方游戏开发商进行了咨询,并希望从他们那里得到有用的信息,最直接的问题就是问他们喜欢看到什么样的新主机。其中,有30多个开发商所给出的反馈都是有关主机内存的,由于PS3的内存设计让很多开发团队很受影响,希望PS4采取统一内存,不再把显存与内存分割开来。

正是因为了解到了开发者的需求,于是大容量统一内存被提供给开发者们,帮助他们在开发游戏时更加游刃有余。

因此我们可以看到,索尼在PS3、PS2和PS1时期里,都是以主机为中心,我设计出什么样的主机,你开发游戏时就怎样用好了,至于有甚么困难,这不是我考虑的范围;而到了PS4时代,主机的设计紧跟开发者的需求,这1转变,一样为PS4的成功奠定了基础。

那末对于玩家而言,索尼又是如何听取意见的呢?

拥有PS游戏主机的朋友一定会发现DualShock4采取不同于以往的设计,Select与Start键取消,取而代之的是Share键与Option键。其实,Share键的诞生就来自于玩家的诉求。网络时代里,玩家不再是一个人躲在家里默默的玩游戏,而是希望把自己的心得、通关视频、技能视频放到网上与其它玩家分享,而Share键的设计正是为满足这些玩家的需求而诞生的。

Share键应玩家需求而定制

而Share键的实际表现怎样呢?据索尼官方统计,PS4发售不到1个月内,Share键被按下超过650万次,前不久举行的2014E3游戏大展上,SCEA总裁兼CEOShawnLayden宣布,Share键迄今为止已被按下了2亿2千万次,广受玩家的喜爱。

可以说,PS4正是同时听取并采纳了来自开发者与游戏玩家的声音,才能在次世代主机的第一轮血拼中获胜先机,并且率先冲破千万销量,这不得不说是索尼又一次伟大的成功。

第6页:存在不足,但对手都去哪儿了?

·存在不足,但对手都去哪儿了?

但是我们也不能忽视PS4存在的一些问题。

比如首发几个批次的港版与美版主机较为广泛的存在“死亡蓝灯”现象,这让很多国内的玩家叫苦不迭,因为PS4目前对于大陆玩家而言还是水货,出了问题维修比较麻烦。

再比如PS4平台游戏经过第一轮的冲击之后,迎来了游戏业惯例的夏季淡季,而新一轮大作的爆发,则要等到年底乃至明年年初。

不过虽然PS4本身依然面临着一些暂时无法得到很好解决的问题,但是相对XBOXONE以及WiiU这两款次世代主机而言,优势还是比较明显的。这是为什么呢?

WiiU平台重量级游戏阵容欠缺

相对于WiiU而言,PS4游戏阵容更加强大,因为目前主流的PS4玩家应该都是80后、90后,这些玩家虽然大都从FC开始接触电视游戏,但相信对其震动更大、保有量更高的主机是PlayStation,WiiU虽然有着众多任天堂经典游戏支持,但是对已经年近30岁的80、90后而言,无疑显得太低龄化了一些。

另外,WiiU平台新游戏更新速度慢,产能不足的情况已持续了一年多,玩家的耐心已经被消磨殆尽,即使近期有《猎天使魔女2》独占的支持,但是单凭这一款游戏也很难挽回颓势。

接下来再说说XBOXONE。

XBOXONE与PS4相比,在游戏层面不相上下,毕竟二者都有众多大作登陆、同时又有重量级独占游戏支持,在游戏端,XBOXONE与PS4的选择仅仅取决于玩家更喜欢玩哪个平台的游戏。

售价昂贵是XBOXONE销量不佳的主要原因

但是为何XBOXONE的销量不如PS4呢?我想主要是因为价格原因。XBOXONE各版本主机要比PS4主机平均贵1000元左右,对游戏机而言,2000价位易于被玩家所接受,但是超过3000元的话,很多玩家就会持观望态度,或者直接转战PC平台了。

另外除了价格较为昂贵以外,XBOXONE在性能方面也比PS4低近30%。

首先,PS4采用了GDDR5,而XBOXONE仅采取了GDDR3,相信懂电脑的朋友都知道这之间的差距有多明显吧。

其次,PS4全面支持1080P,乃至理论上可以达到4K分辨率输出,而XBOXONE则依然停留在720P时代,不管二者的实际体验最终是不是有明显差别,但至少对玩家而言,字面上就无法接受这样的现实。

第三点也可能是仁者见仁智者见智的一点就是,PS4平台的独占游戏要比XBOXONE更多、更有吸引力一些,尤其是《最后幸存者》这样的白金满分大作的支持,更是让玩家看到了PS4在游戏阵容方面的强大。

综上所述,PS4目前取得的成功并非偶然,除了任天堂与微软在策略上出了一些问题以外,索尼在游戏业务方面的调整与转变,才是PS4最终能够赢得次世代主机之争首胜的关键。未来怎样我们无从得知,但我相信本世代的竞争,索尼已经甩开了对手很多很多……

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